SUMFEST 2004

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JAMAICA SUMFEST – Deb Lee enviada de La de Dios

El Festival Sumfest que se lleva a cabo en Jamaica entre los días 18 y el 24 de julio, es uno de los eventos más importantes en el país del reggae. Escribe Deb “MAD” Lee: Llegar vía Atlanta fue bueno, porque es un lugar muy roots , ciudad donde nació Martin Luther King. El costumer office me preguntó que cantantes de reggae conocía, lo tome como una pregunta más del sistema yanki, pero no, me contó que su favorito es Sánchez, pintó buena onda el man, black people. Arribar a Montego Bay y sentir los tibios calores, que belleza un coro de calipsos te da bienvenida , apenas pisás el suelo jamaicano en el taxi, obviamente ya escuchás los primeros reggaes a todo volumen. Montego Bay ARDE, todos están esperando el Sumfest, no hay habitaciones en ningún sitio. Ayer se lanzó la apertura, fue una big party, desde el mediodía hasta las 2 am.! All people singing and dancing. Al contactar a Alpha, uno de los organizadores, me dijo , hey, rock and pop … jaja fue gracioso. La fiesta fue en Cornwall Beach. Llegue a las 18, increíble estar escuchando roots en vivo (bandas que coverean), mientras tanto, te podías sentar a orillas del mar, una playita de ensueño. Luego de los roots los dj invadieron el stage con increíbles performances, un agite tremendo. Por supuesto, los fuertes son Elephant man, Vyzb Kartel y Sizzla…… Pero todo es so strong. Si así fue la fiesta de bienvenida al Sumfest, es inimaginable el resto … esto es SO BIG !!!!

18/07 Beach Party-Cornwall Beach: Fab Five / Code Red /Coppershot / Liquid / Pieces / Esman / Finnegan & Rankin / Hard Copy Models

SUMFEST, segunda parte

Deb Lee, nos transporta a la tierra de Bob…

Hola familia

Acá sigo contándoles más de mi semana en Jamaica. El clima esta cálido y calmo, hermoso, el cielo siempre azul, el agua verdeceleste… y las calles siempre con esas buenas vibes (ondas). Después de la gran fiesta del Domingo, llegó un Lunes reparador para tomar un breack y juntar toda la energía para retomar con todo el Martes. Empecé temprano, a las 10 am pasó a buscarme mi amigo Cliff. El es barbero, trabaja en este town, que es la zona de hoteles y negocios de souvenirs, los grandes resorts, por suerte, no están aquí. Ok, tomamos un taxi compartido (viajan todas las personas que quepan) y llegamos al verdadero Downtown de Montego Bay. Allí comenzamos a caminar y como siempre te topás con los quemadores de cds que montan sus parlantes en las veredas y allí escuchás los últimos dance de la isla. Cada cd pirata lo venden en 300 dólares jamaicanos , esto es como 5 o 6 dólares americanos, para nosotros es caro por ser pirata, pero piensen que acá un cd en un store, te sale casi 17 dólares americanos. Ok, luego de conversar acerca de lo más pedido por la gente, como Elephant Man, Vybz Kartel, Sizzla , Sánchez y Luciano, nos fuimos para el Market, esto es, una cantidad de puestos bien rústicos de Madera que venden artesanías, ropa, calzado… pero como estamos es la verdadera Montego Bay, esto es para el pueblo. Conversando con un par de vendedores, se sorprendieron al conocer una chica de Argentina. Por supuesto lo que ellos saben de nuestro país, es que se trata de un lugar lleno de buenos jugadores de fútbol, realmente es lo único que saben, ni siquiera pueden imaginarse que es Sudamérica. Y claro, viviendo en Jamaica, para que necesitás saber del resto del mundo, yo los comprendo. Ok, luego de que unos little guys me cantaran algo de Elephant en el Mic de mini disc , seguimos por el centro , entrando a distintos shops, por supuesto que siendo una gal (como dicen a las chicas aquí) me tuve que comprar algunas lindas cositas. Seguí viendo stores de cds, no hay muchos, como digo, venden más en las calles. Luego seguí rumbo a la radiostation de Montego Bay, es la HOT FM 102. Tiene su central en Kingston y son parte de una multimedia que posee además, 2 canales de tv en la isla. Esta radio es la encargada de cubrir el SUMFEST desde aquí. Podemos decir que LA DE DIOS ya tiene amigos en la radio jamaicana, porque me recibieron con la mejor onda. Cliff me contó que su granma (abuela) murió hace muy poquito, a los 100 años de edad, y que fumó ganja toda su vida. Ella era una auténtica BUSH DOCTOR, es como decir homeópata, y le enseñó a Cliff sobre las plantas y sus efectos medicinales, diciéndole qué tomar en diferentes ocasiones, si le dolía la cabeza, si le dolía la panza… pero esencialmente, cuando estés triste, escucha canciones de Bob Marley. Una vez cambiada para la ocasión (recuerden que acá es verano – short de jean muy a lo jamaicano, musculosa, sandalias, gorrita ….no me envidien …jaja) salí para el festival. Esta vez la noche fue en PIER 1, es un lugar tipo estacionamiento, al lado de un yacht club. Por detrás, podías ver los yatecitos amarrados, la mayoría de familias americanas que vienen a pasar sus vacaciones aquí. Por suerte, no son de esos familiones yanquis insoportables, son más bien medio open mind y tienen buena onda y perfil bajo, claro que tienen sus miles de billetes anyway,,, jaja . De temprano ya DJean los más amateurs, mientras, la HOT FM 102 me hizo una interview para contar a la audiencia acerca de la presencia Argentina en este Sumfest, esto fue una experiencia fabulosa para mi, porque de repente mi voz estaba flotando por la atmósfera jamaicana, imaginen !! también están presentes aquí radios de Estados Unidos , Italia , Japón… pero nadie más que LA DE DIOS desde LATINOAMÉRICA. Pasadas las 12 pm., comenzó a vibrarse que venía lo fuerte. Los djs. arengando a Full !!! Trabajan como 5 a la vez, porque cambian los discos a una velocidad increíble ! (Yaka, si veías las cajas de discos y cds que tenían, me hubieses dicho , llevate una !! jaja). Mientras el dj va haciendo los push up y hablando sobre las primeras pistas de cada track, a su alrededor están los otros que van altercando los discos y buscando lo que el dj. les va diciendo. El sonido es TREMENDOOO!!!. Arman torres de parlantes que tienen unas potencias demoledoras y además ponen los bajos de manera que vibra REALMENTE todo el suelo, es impresionante. Imaginen eso mezclado con la lokura del HARD DANCE HALL. El NUEVO beat es el SCOO BAY !!! esto es lo último en cuanto a data dancehallera !!! Mientras los djs continúan , empiezan a subir a al escenario los MCs, los djs están a un costado de lo que sería el campo, a un costado del escenario, pero no al lado. Ok, el MC va arengando al selector y así sucesivamente, mientras empiezan a hacer los pasos típicos del dance club, todos al ritmo de Elephant, Vybz y todo lo que tengan para pinchar. Luego de los MCs , suben los grupos de DANCE, estos son los guys and girls de diferentes towns, que preparan sus coreografías y sus vestuarios , a veces asombrosos ! , y realmente son unos gimnastas increíbles !!! en un punto enloquecen por el arengue del público y los selectors, y se torna un clima de batalla !! pero con la mejor onda …! Los MCs hacen de malos, y cuando ven que el grupo esta estallando, de golpe , les hacen el push up y paran todo !!! ahí el público arenga … y los danzadores se bajan del stage a saltos y malas palabras, es el folklore, es así ! luego están todos juntos a un costado bailando y bailando, con la mejor onda….. El grupo más importante ayer fue GUNZ N ROSES DANCERS, el líder, fue en un momento de su vida, uno de los chicos malos de su town, pero desde hace 2 años, cuando mataron a su mejor amigo, decidió comenzar de nuevo y formó este grupo de dance. Pasaron los grupos de Dance, siguieron por un rato más los DJs porque el público lo pidió así !!. Hubo un poco más de dance pero ya no on stage, si no que ahí mismo en lo que sería el campo (acá no hay recitales en estadios con plateas ni tribunas, siempre usan campos tipo estacionamientos o canchas de fútbol, pero repito , sin plateas ni tribunas, solo CAMPO ) Bueno, siendo casi las 4 am y ya con mis piernitas demolidas, imaginen que uno no puede parar de bailar con semejante agite, me tomé el taxi para volver al hotel. Fui una de las últimas en abandonar PIER 1 porque me quedé grabando los saludos de los DJs para LA DE DIOS … Los más grosos de la noche fueron Black Kat, Sky Juice y Danga Zone. No olviden que el VIERNES LA DE DIOS estará en contacto telefónico permanente con ustedes desde MONTEGO BAY JAMAICA

20/07 Dance Class II-Pier 1: Black Kat / Tony Matterhorn /Sky Juice / Pure Playazz / Danga Zone / Bogle / John Hype / Keiva / Gunz’n’ Roses Dancers / Host – Kip Rich

SUMFEST, tercera parte

Hola familia aquí continuo…

Hoy me levanté algo más tarde porque sabiendo lo que se viene esta noche, supe que mi cuerpo necesitaba un buen descanso… Aquí me tienen , en sala de prensa del festival, donde llegan más y más corresponsales y productores, la gran mayoría de USA. Igualmente hay problemas todo el tiempo con la net , y está dificultoso conectarse y chequear e mails. Pero mientras tanto, uno puede comer un bocadito , algún sandwich de atún (riquísimo) y tomar un natural juice o coffea. Volvamos al SUMFEST. Ayer fue una noche de GALA. Fue la noche especial en tributo a Clement SIR COXSONE Dodd , por eso la llamaron FOUNDATION NIGHT. Eligieron el mejor lugar que podían imaginar , si se trata de escuchar esas melodies de reggae con un touch soft y a la vez totalmente, foundation , claro. CLUB INFERNO, así se llama este predio, que imaginan…. Bueno, todo lo contrario, este lugar era de película , como decirles… desde mi hotel salimos en el auto de mi nuevo amigo (está en el GLORIANA ) , el RASTA SHAKA ! junto con el amigo japonés y su amiga Suiza (una señora grande , emocionada por ver el Sumfest ) . Subiendo por una colina , curva va curva viene, llegamos a Inferno, que es frente al Holiday Inn . Un stage con unas increíbles y altísimas palmeras, de película, césped, una casona tipo inglesa atrás… pienso que este lugar debe ser como un country pero para vacacionar… o un club muy exclusivo. La noche estaba azul intense con una luna bien finita y amarilla y las estrellas por ahí. Los MCs de la noche fueron Dennis Howard & Winston Williams, vestidos con unos trajes super level. Acá los MCs también generan un carisma muy especial y la gente los ovaciona cuando se presentan on stage. Luego de escuchar a los FAB 5, la banda que coverea antes de que el show comience, empezaron los reggaes de Alton Ellis, John Holt, Johnny Clarke. El público estaba super arregladito para la ocasión, y esta vez se notaba más la presencia extranjera, supongo que porque se trataba de una noche más clásica y además en es sitio tan high. Había mucha gente de 30 años para arriba. Luego llegaron a escena los WAILING SOULS… que leyenda !!! realmente fue un show hermoso, esos reggaes tan clásicos … ya con verlos se puede percibir que son tipos que ya recorrieron el camino, y mantienen esa manera tan limpia de tocar ! Bread, me pareció un encanto de persona, estuvimos conversando un rato cuando terminaron su set. Pero voy a la frutilla de la noche, MARCIA GRIFFITHS, The Queen. Que puedo decirles … una soul singer (me refiero a que canta desde el alma sinceramente…) Lo primero que dijo fueron unas palabras en homenaje a Dodd, agradeciéndole porque ella grabó sus primeras sesiones en Studio One. El público ama a esta mujer, todos estaban cantando y bailando, disfrutando a pleno de las canciones. El momento especial , cuando canto TO SIR WITH LOVE en homenaje al SIR y el público se cantó todo (un clima muy arriba , muy positive !) en I SHILL SING . Bellísimas reggae canciones. En el coro estaba el mismísimo hijo de Marcia, un lindo muchachote. Y cantó a dúo con Marcia también. La estrella de la noche Gregory Isaacs: y si, es ver una leyenda, un clásico en vivo y en directo. Un hombre muy alto, vestido muy a lo verano, pantalones blancos y camisa negra y blanca…muy look casino de caribe. Es un GRANDE. El público ovacionó su presencia y sobre todo , lo que más cantaron y se disfrutó a lo grande fueron NIGHT NURSE y MEET ME AT THE CORNER. Pude verlo bien de cerca cuando terminó su set, porque mi misión era regalarle la remera de LA DE DIOS. Después de charlar bastante con gente de su crew, y que me dieran el ok, cuando se iban , me dejaron ir hasta su van y ahí el man que estaba conmigo (su security man) le dio la remera… From Argentina !! , y ahí hizo un gesto de TODO BIEN. Les cuento, es un hombre rodeado de gente y que parece que lo cuidan mucho, porque creo, por lo que vi, no esta bien de salud… eso me dejo algo triste …Gente, ver de cerca a este GRAN TIPO, una leyenda más de LA GRAN FAMILIA , es algo fuerte. Lo que iba a ser el último show, Gregory , fue el anteúltimo, creo que ese cambio se hizo por este tema de su salud. Así que los que cerraron la noche Foundation fueron los SUGAR MINOTT. Un set buenísimo, con toda la buena onda, muchos hits y la gente bailando y disfrutando, como siempre, hasta el final. Bueno amigos, la Foundation Night termino como a las 2.30 am. Fue una noche cálida acompañada de unos dulces y cálidos reggaes y LA DE DIOS estuvo allí.

21/07 Foundation Night-Club Inferno: Gregory Isaacs / Marcia Griffiths / Wailing Souls / Ken Boothe / John Holt / Alton Ellis / Sugar Minott / Admiral Bailey / Johnny Clarke / Fred Locks / Backing Band – Fab Five

SUMFEST, cuarta parte

Y LLEGO LO GRANDE…

Ok gente, ya pasamos por las dos fiestas Openning de Sumfest , la gloriosa noche Foundation, y ahora se abre el espacio del Catherine Hall por 3 días consecutivos para vibrar a lo grande la presente explosión de la música de Jamaica. Jueves 22 de diciembre, mi amigo Rasta Shaka me llevo hasta el enorme predio, ubicado al costado de una avenida (ruta). Imaginen un lugar enorme, alejado, algo como un autocine. El Catherine Hall es un predio reservado para estos grandes eventos. Ni bien bajo del auto, me topo con las hileras de personas que van formándose antes de la primera entrada. Ahí ya vas aclimatándote escuchando los sonidos de los primeros Djs. Los vendedores te ofrecen pañoletas, toallas (para secarse el sudor , imaginen con tanto baile y el calor, es común ver a los jamaicanos con sus toallas al cuello o en la cabeza , listas para cuando las necesiten) . Lo más gracioso : escuchar a los vendedores de las “reggae chairs” , es decir, las pequeñas sillitas para tener a mano cuando tus piernas se quiebren y necesites un descanso. Buscando cual era la fila donde me tenia que ubicar para comenzar la larga cola de acceso, conocí a Rona, un chico como de 9 años, que me pregunto si tenía una entrada para él, le dije que no pero que no se preocupara, como sea, el iba a ingresar conmigo a ver la noche Dancehall. Los chicos aman a Vybz Cartel, y sobre todo a Elephant Man, y esa era la noche de estos 2 jamaicanos hiper populares en este ultimo año. Después de esperar, avanzar, y andar entre tanta gente , logramos entrar. Misión cumplida, Rona estaba allí y yo me alegre mucho sabiendo cuanto iba a disfrutar él en esa noche. Después de atravesar todo ese enorme campo, llegue a lo que era el VIP PRESS de Red Stripe. acá podía uno relajarse y tomar una cervecita, mientras en una enorme TV de plasma podías ver las performances de los primeros sets: Serial Killer, Meeky, Jah More. En esta misma sala VIP luego los artistas daban sus notas a la prensa. Ya pasada la 1 de la madrugada, va subiendo la temperatura con Turbulance, Macka Diamond y Ce´cile. Esta es una chica brava. Empezó trabajando con Djs hace unos años en Brooklyn y ahora ya tiene su CD propio y un reconocimiento entre el publico jamaicano. Pero llega WAYNE MARSHALL y la cosa ya toma el clima esperado, llega el strong dancehall al stage. Este muchachote malo, empieza con los primeros beats y el publico entona el ambiente con la excitación masiva, que acompañan con los cornetazos, bocinazos, gritos, silbidos y los siempre presentes “FIRES” que tiran desde una especie de envase de aerosol. El MC de esta noche es KIP RICH, uno de los MCs que animaron la noche del martes 20 de julio (la noche DANCE CLASS II). Era de esperarse su presencia, porque es el MC más ligado a los Djs y a los Dancehall Singers. El muchacho tiene un carisma impresionante, y el publico lo adora. Es amigo de Elephant Man, quien es como su “padrino”. Luego de agitar al publico tirando los nombres de VYBZ CARTEL y BOUNTY KILLER … entonces llega al Stage, lógicamente, CARTEL, el new rude guy que causa sensación entre el publico mas pequeño, porque cabe aclarar que especialmente esta noche dancehall es la que convoca al publico más joven y gran parte de esta muchachada son niños. “TEK GUT SHOT” hace danzar a todos, y el arengue es cada más grande, “PUSSY AFFI GOOD” / “NUH BADDA ICTH” , una tras otra, al típico estilo de Dj/singer que no dejan pasar mas de 50 segundos de cada track para decirle a la backing band PULL UP y repetir o empezar otro beat. Si esto ya ardía, cuando sale BOUNTY KILLER la cosa se pone “seria”. Este chico si fue malo, vivió en un típico ghetto de Kingston con su madre y 10 hermanos, se curtió de noches de Sound System , tomo el MIC una de esas noches y no solo quiso ser Dj, el quería decir cosas. Ahora es uno de los GRANDES del movimiento dancehall , siendo unos de los principales en estos últimos años. “BREEDA” , “BAD MAN” , “GAL” , “KILL FROM K to A” , son las que mas recuerdo, porque era un beat tras otro, un agite tremendo y el publico ya en estado burning . Ok, después de toda esta gran emoción, me tome un breack en la sala VIP de Red Stripe, y ahí me encontré con Kip Rich (el MC) que nos grabo un saludo para LA DE DIOS, me cruce con el singer de TURBULANCE, lo vi por ahí a PREDATOR, y el mismo Wayne Marshall andaba por ahí tomando fresco … Cuando BENNIE MAN toma el escenario la cosa se eleva al punto mas high de la noche: todos cantan las canciones, que este kia, un showman impresionante no para de tirar, una tras otra y prácticamente recitando , a una velocidad asombrosa “NO PROBLEM” , “SLAM ALL” , “NUMBRE ONE”….. y en un momento se encarga de decir a la audiencia “muchachos, traten bien a las mujeres , ellas lo necesitan , por favor” . Supongo que esto viene a que lamentablemente se conocen en Jamaica muchos casos de violaciones, y me pareció una actitud buenísima que este Singer tan amado por el publico sea vocero de ese mensaje. En otro momento se detuvo a hablar sobre su trayectoria en el STING FESTIVAL /este es el festival mas groso de los DanceHall Djs (singers), se realiza cada año en el mes de diciembre/ donde estuvo presente 12, y por supuesto compartió ese trayecto junto a BOUNTY K. ELEPHANT MAN, el MC lo anuncia y los gritos del publico le dan la bienvenida al stage. De una se lanza con el megahit “TOO BAD MIND”. La vestimenta de E.M. lleva a Jesucristo como eje. Botas, remera, pañoleta, todo con su retrato. Como les dije en todo momento, Elephant era el gran esperado de esta fiesta , y eso se vibro a pleno !! Niños, grandes, todos cantando, danzando, un clima alegre a mas no poder, podría decir, algo como una noche de carnaval en Río ? tal vez…. Pero esto es JAMAICA !! Mas “fires” y mas “bocinas” , a full, haciendo estallar el Catherine Hall colmado. El famosísimo “WEDI WEDI” , “EVERIBODY” El “SCOO-BAY” en su máxima expresión con “KEEPING IT JIGGY” , cuando invita al stage a su amigo KIP RICH y el pasito dance scoo bay se torna el meneo constante de TODO el campo !! Uno de mis preferidos : “WHE DEM HATE ME FA” con el loopeo de la LAMBADA! Es lo massssssss….!!!! El señor E. MAN fue quien cerro esta noche y con el pude conversar unos minutillos ya en la sala VIP , con el sol filtrándose por las hendijas, dado que a esa altura, ya eran las 6 AM !!! Vi como los chicos corrían tras la van donde se iba Elephant, el tipo, siempre alegre y copadísimo, se detuvo , saludo y firmo cuanto pudo. Todos hits, baile multitudinario, fuego, gritos…. Y los beats que mas escuche en las calles de JAMAICA en esos días, ahora estaba grabado en mi memoria en dimensión “LIVE ON”, parte de este gran SUMFEST 2004 , MoBay.

22/07 Dancehall Night Main Venue: Beenie Man / Elephant Man / Bounty Killer / Vybz Cartel / Lady Saw / Baby Cham / Assasin / Stitchie / Wayne Marshall / Ce’cile / Macka Diammond / Kip Rich / Delly Ranks / Turbulence / Red Rat / Predator / Voice Mail / Al-Beeno / Okonko / Fire Lion / Jah More / Meeky

SUMFEST, quinta parte

DIA D : GRAN DIA , GRAN NOCHE

Si gente, uno de los principales incentivos de este viaje fue la posibilidad de ver una performance del gran SIZZLA. Llegamos al VIERNES 23 de Julio. Que día tan especial! Por supuesto de antemano sabia que seria la gran noche LA DE DIOS desde JAMAICA ! Algo muy esperado… También seria la gran noche donde por primera vez estaría presenciando un show de Sizzla… Es el día de la TIERRA, el día mismísimo día del nacimiento de RAS TAFARI MAKONEN. Y saben que ingrediente agregue yo misma a este singular momento? Tome la decisión de viajar con RASTA SHAKA hacia St. Ann, mas precisamente a: NINE MILE. Algunos ya deben saber que se trata, otros no. Les cuento, Nine Mile es el pueblito en las montañas donde nació, creció y hoy descansa nuestro querido BOB. Salimos en el auto de Rasta Shaka a las 7 AM (yo no había dormido, recién había aterrizado en el hotel a las 6.30! recuerden que venia de la noche dancehall …). Sol, calor, un camino lleno de curvas… me sorprende lo bien que manejan estos jamaicanos, porque en cada cruce con otros autos o camiones en las curvas tienen una coordinación asombrosa, onda que si no la tenés clara , podes darte algún “golpe”. Ojo, los muchachos son terribles al volante, Jamaica esta lleno de carteles con alertas sobre la velocidad , al estilo “SPEED KILL” , pero por suerte en el caso de Rasta Shaka yo iba confiada de que llegaríamos sanos y salvos. Claro que en cuanto a la mecánica de su CAR , no podría decir lo mismo … jaja ! Resulta que varias veces un humito salía del kapot del auto y entonces había que parar, buscar algo de agua, y después de algunos arreglos prodigados por su dueño, podíamos arrancar nuevamente. Por supuesto que algo dormí durante estas casi 3 horas de viaje. Que lindo momento cuando Rasta Shaka me despierta y con una voz alegre me dice “Hey, welcome to Nine Mile… the Bob Marley s place….” Ya estábamos ingresando en el aerea propiamente dicho, entonces ahí hicimos un stop para salir del auto, refrescarnos con el aire de montaña, contemplar toda la vista hermosa, verde y ondular de las montañas. Les cuento que St Ann es un lugar importante en cuanto a la industria alimenticia de la isla, y eso se puede observar a simple vista, porque se ven campos sembrados para cultivos, desde donde paramos nosotros ahí en el camino. Lo primero que veo relacionado con Bob, es la escuelita donde fue de niño. Ahora lleva el nombre de Cedella Marley (la madre de Bob) y cuenta con el apoyo de la Bob Marley Foundation. Un minuto mas tarde ya estamos en el parking dejando el auto, ya dentro del sitio de BOB, donde primero te topas con el shop store de todo tipo de souveniers del legend man, y donde da inicio el recorrido. A mi me toca como guía Fuzzi , como decirles, es un tipo como de 50 años, con casi todos sus dientes enchapados color oro, un rustic man de lo mas simpático. La primera parada es la pequeña casa de los abuelos de Bob, los padres de mama Cedella, donde nació el niño y vivió sus primeros 6 meses de vida. A unos pocos metros ya esta la pequeña casita donde luego de mudaron mama e hijo. Esta se la mando a edificar el mismo padre de Bob. Son solo 2 habitaciones, y ahí hice mi entrada. Pasamos la primera y la segunda ya era la mismísima room del pequeño Bob. Una cama muy linda esta debajo de una pequeña ventana, que mas bien parece un cuadrito, porque el paisaje de las montañas verdes y frescas se ve allí , como pintado. Con el permiso de Fuzzy , me recosté un momento en la cama, y mire por la ventana, imaginando que esa misma vista fue contemplada por Bob en tantos y tantos días. Fue una sensación hermosa, realmente se siente una hermosa paz en esa habitación, donde solo escuchas a los pajaritos y sentís la frescura de la montaña que enmarca todo el paisaje. Al salir de la habitación ya dejamos la casita y al aire libre esta allí la “piedra” la legendaria Mt.ZION ROCK donde Bob se recostaba con su guitarra todas las noches y cantaba…y sobre todo era su lugar de meditación. Ya en la ultima parte de este recorrido, ingresamos en el mausoleum, el lugar de descanso de Bob, preservado por bloques de piedra, traídos a Jamaica especialmente desde la misma Etiopia. Cuando me estoy yendo, unos niños se asoman y saludan y junto a Fuzzy , cantan “Three Little Birds” , esta versión tan dulce y espontánea me cautivo. Y así me despedí de ese lugar encantado en la montaña donde un pequeño y gran BOB se inspiró y comenzó su largo camino…

LA NOCHE:

Temprano parto desde el hotel, otra vez hacia el Catherine Hall, tornado un lugar dificultoso para caminar, dado que por un par de horas se largo una fuerte lluvia (que afortunadamente ya había parado a esa altura) y entonces el campo era un camino de barro donde mis pies se hundían en cada paso. Pero esto nada puede importar , porque lo mas esperado estaba por venir. Apenas ingrese al VIP PRESS me reencontré con la crew de HOT 102 FM , nuestros colegas amigos! BARRY G estaba ya al aire y una vez mas me hizo participe de su transmisión. Momento mas que grato y feliz para mi, y para LA DE DIOS ! Recuerden que fuimos el único medio de Sudamérica presente en el Sumfest. Mientras tanto , esta on stage TAMI CHIN, una chica muy simpática jamaicana que edito su primer CD este año. Se siente en el aire ya un movimiento rastafari presente, es el turno de Natty King, que sale a dar su set y tiene a sus séquitos alrededor, un rastaman que pela “MONEY IS THE PROBLEM” , “RASTAFARI” , “LIVING IN UNITY” , trayendo a esta noche especial el clima que se preveía. Una noche con mensaje, con rastafarismo de culto. El set internacional lleva a otro clima, específicamente al hip hop. Los participes de esto son KANYE WEST y LUDACRIS. El publico de fiesta: los jamaicanos viven un gran “romance” con el hip hop, es como el “primo” que tiene su lugar especial dentro del muzik movement de la isla. Y esto no es extraño, claro que no, los mas grandes artistas de “nigga” hip hop de estados unidos, fueron o son , jamaicanos o descendientes de esta gran colectividad que habita gran parte de los downtowns de New York. Ludacris la rompe con su crew haciendo bailar a full al publico. El muchachote es oriundo de Atlanta, donde era Dj en una radio, hasta que tomo el Mic para meterse de lleno en el hip hop. Y que bien que así lo hizo porque el pibe agita. Después aparecieron los promocionados T.O.K, el grupo de 5 que anda rotando por varios stage del mundo, como los niños mimado de VP Records. Simpáticos y grandes agitadores, con los loops mas típicos del dancehall saben crear el clima que el publico quiere. Lo hacen bien. Pero como dije, esta era una noche rastafari y previo a Sizzla , llega el turno de CHUCK FENDER, un tipo “strong” con un estilo de cantar muy a lo Sizzla y que tiene séquitos a su alrededor agitando las banderas de los emblemas del movement mientras suena “Babylon Nuh Have Nuh Heart” , “Peoples Cry” , “Mi Haffi Win “ y masssssss…….. no conocía a este performer y la verdad resulto de alto momento en esta noche, kapo el Chuk. Pero , yo se los dije, el mas esperado por mi, estaba a punto de salir al Stage. Llegaba el gran momento y se volvió mystic. Yo estaba en el Box Stage, el lugar donde aguardan su turno los singers . ahí estaban muchos del “movement” y de pronto el Mc de la noche, lo anuncia…”the man from BLACK WOMAN AND CHILD; ROYAL SON FROM ETHIOPIA, DA REAL THING…..” ok, ya entiendo, es Su turno. Los kias se mueven y entre todos ellos un diminuto pero strong man va camino al stage: SIZZLA. Ya en el momento en que sale al publico yo estoy allí , y lista a disfrutar de cada canción. Adelante de todo y tratando de no perder segundo alguno de su performance. Empieza con RISE TO THE OCCASION y el publico vibrando a lo loko. El pequeño Gran Sizzla , de solo 27 años , es el nuevo “King” , el elegido por los jamaicanos en cuanto a “kolcha” (culture) singer. Cada canción que suena es un sello, un repertorio todo conocido para el publico, como “WOMAN I NEED U” y “THANK U MAMA” los super hits de DA REAL THING , y mi favorito “SOLID AS A ROCK” pero por decir algunos, ya que todo lo que el man canto era un himno para la audiencia. Aprovecha un minuto para recordar que es 23 de Julio , el día del nacimiento de Ras Tafari, y sigue con la catarata de los favoritos. Lo disfrute a pleno, un placer poder escuchar y ver la performance de este hombre , que no desperdicio un segundo de su pasada por el Sumfest para dejar su huella, bien marcada ya en Jamaica, y que ya esta siendo de gran tamaño a nivel mundial. Al terminar su set , rodeado de sus fieles , se fue con su esposa e hijos , en su auto , conducido por el mismo, hacia su lugar , Kingston. Nada lo detuvo , no demoro un segundo en conversar con nadie, pero en cada paso que dio muchos le acercaron algo donde retener su estampa by himself , y por suerte para mi, cuando saque de mi cover de Da Real Thing, lo tomo y allí tengo ahora un SIZZLA BLESS made by his hand ! ese mismo cd que compre apenas salido del horno en mi primer paso por Jamaica ahora volvía para ser estampado por su “creator”. Y esa noche LA DE DIOS enlazo telefónicamente desde ese mismo lugar, de atmósfera mystica. Por momentos compartiendo el aire con HOT 102 FM de Jamaica. MISION CUMPLIDA.

23/07 Int’l Night I-Main Venue: Ludacris / Kanye West / Sizzla / TOK / Richie Spice / Chuck Fenda / Lley Dread / Natty King / Mackie Conscious / Tami Chin / Backing Band – Sane

SUMFEST, ULTIMA NOCHE

Y bueno amigos, llegó el final.

Sábado 24 de Julio, sexta y última noche del Sumfest. Otra vez al Catherine Hall, y como siempre colmado, a más no poder. Fue la 2da noche internacional, y esta vez esa cuota fue cubierta por Lionel Ritchie ! Pero las estrellas jamaicanas brillaron a radiar : Beres Hammond, Wayne Wonder, Tanto Metro & Devonte…y ni hablar del gran BUJU BANTON. Los carismáticos muchachos T.M&D.fueron los más danceros de esta noche. En todo su set mantuvieron al público bien UP. Resultaron muy simpáticos también a la hora de las notas en sala VIP Press. Luego fue el turno de WAYNE WONDER, alguien muy esperado por el público. Su set fue más soft, y la gente cantó muchas de sus canciones. Hizo su versión de “Forever Young”, con unos beats de ragga que quedaron buenísimos. Este buen muchacho participó en el Official Athens 2004 Olympic, que editará la EMI el próximo 12 de agosto, lo cual puede dar una noción de que se trata de un singer muy profesional y talentoso. Y sobre todo bien prolijo en toda su performance. Qué gran momento para los jamaicanos cuando el Sr Ritchie apareció en el set! La gente estaba de fiesta, se cantaron cada uno de los tracks y hubo muchos que se emocionaron. El simpático Lionel estaba muy feliz, dado que por mucho tiempo esperó poder cantar en un escenario de Jamaica. El mismo le confesó esto a la audiencia. La gran canción, a mi parecer, fue “Easy”. Realmente el tipo está rodeado de unos músicos de alta calidad, y se notó a pleno. Amagaron con unos reggaes una que otra vez. Y por supuesto, sacó de la galera, casi al final del set, la hiper famous song “All night long”. Después de complacer a todo el público, cantando una hora, el americano dijo Bye! Si se trataba de escuchar clásicos, y de satisfacer all the people, bien pensado estuvo convocar a Mr Beres Hammond. Si señores, otra vez, la gente se cantó todo, ovación a full. Y el tipo tiene con qué. Su voz podría ser una de las mejores, o tal vez el swing que tiene para interpretar cada melodía, esos reggae soft que rozan tan de cerca el R&B, por momentos más roots, otros más clásicos, soul, armoniosos… para que decir tanto: LINDOS y punto! Cantó los clásicos “One Stop Ahead” y “I´m in Love”. Y recuerden que este hombre fue nominado al Grammy en el 2001 por su álbum “Music is Life”. Como decía, el público disfrutó el set de Hammond a pleno, y realmente pude sentir cuánto quieren los jamaicanos a este gran tipo. Y que pase el siguiente… Quién? El Gran BUJU BANTON. El man elegido para cerrrar el Sumfest este año. Y bien hecho. Porque él es “la voz” del reggae en estos últimos años. En él está “puesta” la gran bandera de la isla, y lo demuestra cada vez que pisa un stage, en cualquier lugar del mundo. Desde que apareció en escena fue todo euforia. Todas las canciones fueron repetidas por cada persona presente esa noche. Y cuando digo todas, digo TODAS, sin dudarlo! El man se compenetra a su “mystic way” y así le salen las palabras desde adentro, con una potencia impresionante. El tipo “pela” con todo. Siempre tiene cerca su cruz, con la cual medita minutos antes de subir al stage, y cada tanto la toma nuevamente mientras está en pleno set. Su crew, la “Til Shilo Band “ es de luxe. El mismo se encarga de arengarlos y sobre todo a Princess, el drummer, que lleva los beats fabulosamente. Cuando seteó “Destiny”, hizo un break él mismo, y luego la banda, para dejar oír a todo el público cantando estrofa tras estrofa, lo cual fue el momento cúlmine de esta gran última noche del Red Stripe Reggae Sumfest. Ya con el primer reflejo del amanecer, Buju dejó el stage y de a poco la multitud se fue alejando del Catherine Hall. Yo me quedé un rato en el Vip Press, donde saludé a la crew de Buju (a quienes conozco de su paso por Costa Rica en febrero de este año). Y así sin darme cuenta, ya había llegado el domingo 25, fecha que llevaba un tkt de avión a mi nombre, indicándome que debía volver a Argentina. Así, me despedí de mi amigo Rasta Shaka, de mi amigo Cliff, di la última pasada por la dulce playita… Y con toda la fé de volver a la ISLA, me subí al vuelo de Air Jamaica, comenzando el largo retorno. Lindo fue llegar a Ezeiza y encontrarme con Santi y Yaka, la Familia. Y así amigos, LA DE DIOS pasó Su semana en JAMAICA este año…!!!!!!!!!!!!! Más que satisfechos por haber presenciado cada noche del evento Reggae más importante de Jamaica, Haber conocido nuestros colegas de la HOT 102 FM, la gente de VP Records, y todo el Staff de Headline Ent., la gente de la Junta de Turismo de Jamaica, Astor, presidente de la Bob Marley Arts School, y lo mejor, la gente de las calles, quienes mantienen el riddim de la Isla en todo momento, recordarte que es un lugar donde la música brota de la tierra. VOLVEREMOSSSSssss!!!!!!!!!

24/07 Int’l Night II-Main Venue: Lionel Richie / Beres Hammond / Buju Banton / Wayne Wonder / Tanto Metro & Devonte / To Isis / Abdel Wright / Kris Kelly